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Los anillos de Saturno desaparecen más rápido de lo que se creí­a

Si estás leyendo esto en 2018, no te preocupes. No verás desaparecer los anillos de Saturno, pero sí­ en este mismo año te enteraste que se están desintegrando más rápido de lo que se creí­a.

Y eso gracias a una nueva investigación que fue presentada por cientí­ficos del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. Ellos, liderados por James O’Donoghue, pronostican el fin de estos anillos. 

¿Cuándo dejarí­an de existir por completo? Dentro de 100 a 300 millones de años. Y aunque te parezca mucho tiempo, la verdad es que es bastante poco en un contexto astronómico. 

Adiós a los anillos de Saturno

Si bien podemos hablar de cuanta vida le quedan a los anillos, lo paradójico es que no se sabe si el planeta nació con ellos o los adquirió en el camino de su vida. 

En ese sentido, si estos se encuentran desde el primer momento, se podrí­a calcular que se formaron hace unos 4400 millones de años. Todo lo contrario si es que se formaron en el transcurso. En ese caso los investigadores calculan que se habrí­an formado hace sólo unos 100 millones de años. 

O’Donoghue dice que podrí­amos estar presenciando la mitad de la vida de los anillos de Saturno y si eso fuese así­, quizás nunca conocimos los posibles anillos de planetas como Júpiter, Urano y Neptuno. Hoy en dí­a, dichos planetas sólo tienen rizos delgados. 

Los anillos de Saturno desaparecen más rápido de lo que se creí­a.
Representación de los anillos de Saturno, desde cerca.

De igual manera si bien no sabemos la procedencia -exacta- de los anillos, sí­ sabemos que están compuestos principalmente de hielo de agua y su deterioro se debe por la gravedad del planeta y su campo magnético.  

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