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Crean esqueleto externo para una niña con artrogriposis a partir de una impresora 3D

Emma, una niña de dos años con artrogriposis múltiple congénita (AMC, por sus siglas en inglés)ha recibido un exitoso tratamiento gracias a un dispositivo WREX, desarrollado a su medida con una impresora 3D. Este exoesqueleto le permite mover sus extremidades con mayor libertad, tal y como se puede apreciar en este emotivo vídeo.

El AMC es un síndrome clínico que se caracteriza por aflorar en el paciente contracturas congénitas que afectan a diferentes articulaciones del organismo, lo cual impide a los músculos de Emma desarrollarse con normalidad.

Uno de los tratamientos más prometedores para paliar la enfermedad de Emma ha sido un dispositivo denominado WREX, un tipo de yeso en el cuerpo que permite a los pacientes con AMC levantar sus extremidades con la ayuda de bandas elásticas y articulaciones artificiales de apoyo.

Sin embargo, uno de los problemas que surgió en el momento en que se probó el WREX en el cuerpo de Emma fue que era demasiado joven y pequeña para el tamaño del dispositivo.

Fue entonces cuando dos investigadores de Nemours,uno de los principales sistemas de salud pediátricos de Estados Unidos, el doctor Tariq Rahman y el diseñador Whitney Sample se decidieron a desarrollar una nueva versión del dispositivo que se pudiera adaptar al cuerpo de Emma sin problemas.

Desafortunadamente, la maquinaria con la que se habían construido las anteriores versiones del dispositivo WREX no era válida para desarrollar una nueva para la pequeña paciente de dos años. Pero ni Rahman ni Sample se rindieron y se unieron para crear un WREX para el tamaño del cuerpo de Emma.

Para ello utilizaron una pequeña impresora 3D que Rahman tenía en su oficina con la que fueron capaces de imprimir las partes del dispositivo a escala reducida. De modo que, en lugar de metal, la impresora 3D fabricó la partes nuevas con plástico Acrilonitrilo Butadieno Estireno(ABS), un material que ese caracteriza por ser muy resistente a los golpes.

El resultado del experimento fue de gran éxito, puesto que ahora la pequeña de dos años puede mover sus brazos muchos más libremente y fácilmente que antes de llevar su WREX a medida. Gracias a este dispositivo Emma ahora cuenta con mayor autonomía para realizar actividades propias de su edad, como jugar, sin necesidad de recibir ayuda por parte de sus padres.

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