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Los robots del futuro podrí­an sustituir algunas labores médicas manuales

Gracias a los avances en materia de robótica, una serpiente de 30 centí­metros podrí­a moverse lentamente y avanzar en torno al hí­gado de un hombre tendido en una camilla. O detenerse de repente, girar a la izquierda, luego a la derecha y meterse detrás de sus costillas. Así­ lo indica un reportaje publicado en BBCMundo.

No es una serpiente común, es un robot médico, guiado por un habilidoso cirujano y diseñado para llegar a lugares donde los doctores son incapaces de hacerlo sin tener que abrir al paciente.

Es solo un prototipo y todaví­a no se ha usado en pacientes reales, tan sólo en laboratorios, pero sus diseñadores de OC Robotics en Bristol, Reino Unido, están convencidos de que una vez esté listo y aprobado podrí­a ayudar a extirpar tumores.

Cirugí­a no invasiva

La serpiente mecánica es una de las tecnologí­as innovadoras para el tratamiento contra el cáncer presentadas en la Conferencia Internacional de Ingenierí­a Oncológica de la Universidad de Leeds.

Muchos de los aparatos todaví­a están en su estadio inicial de desarrollo, pero Safia Danovi, de la organización Cancer Research en Reino Unido dice que la innovación y la investigación son extremadamente importantes para atacar esta enfermedad.

«La cirugí­a es una piedra angular del tratamiento contra el cáncer, así­ que las tecnologí­as que la hacen más precisa y efectiva son cruciales», explicó.

Según los expertos, innovaciones como la cirugí­a mí­nimamente invasiva y la robótica están transformando el tratamiento para los pacientes con cáncer y esta tendencia tiene que continuar.

Los brazos robóticos sustituyen a los médicos

Según la Organización Mundial de la Salud, el cáncer es la causa del 13% de las muertes que se producen anualmente en todo el mundo.

Aunque algunos tratamientos contra el cáncer requieren métodos no invasivos, a menudo los cirujanos necesitan meterse dentro del cuerpo del paciente, un procedimiento a menudo arriesgado.

Rob Buckingham, director de OC Robotics, explicó que el robot-serpiente podrí­a convertirse en un sistema mí­nimamente invasivo, ya que se infiltrarí­a en el cuerpo a través de los orificios del cuerpo o con incisiones locales como puntos de entrada.
Esto permitirí­a al cirujano ver y «sentir» dentro del cuerpo, usando cámaras y equipo extremadamente sensible para obtener información.

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Brazos robóticos

Estas serpientes mecánicas podrí­an ser un complemento del sistema quirúrgico robótico que lleva utilizandose en la última década, conocido como la máquina Da Vinci, desarollada por la compañí­a estadounidense Intuitive Surgical.

Este mecanismo luce como un robot de tamaño humano con cuatro brazos equipados con pinzas.

Aunque no puede operar de forma autónoma, este robot ha permitido a los médicos llevar a cabo complejas operaciones de forma mí­nimamente invasiva y mucho más precisa.

Funciona con el cirujano sentado en una silla cercana y mirando una pantalla en la que aparece el área del cuerpo donde tendrá lugar la operación. En esta posición el cirujano puede manipular al robot aprentando pedales y moviendo palancas.
Muchos hospitales en todo el mundo han optado por usar a Da Vinci a pesar de su costo de US$2,2 millones.
Otra opción existente es un fino y largo «brazo» mecánico llamado Mirosurge, desarrollado por el centro aeroespacial alemán DLR.

Aunque también es un prototipo, sus creadores afirman que este robot es más versátil que la máquina Da Vinci.

«Puedes acoplarle distintas herramientas y puedes usarlo tanto como un brazo o como cuatro brazos en una mesa quirúrgica para asistir al cirujano que lo controlará desde una mesa de trabajo», asegura Sophie Lantermann.

Además, tiene sensores en las articulaciones, lo que permite detectar colisiones. Según los cientí­ficos, cuando hay un paciente entre dos brazos de Da Vinci, un brazo puede golpear al otro, pero nuestro brazo robótico detecta a otro brazo trabajando junto a este.

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