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Gente mayor de 65 años puede mejorar sus habilidades mentales usando Facebook

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El uso del Facebook en adultos mayores de 65 años puede mejorar sus habilidades mentales, según investigadores de la Universidad de Arizona (Estados Unidos), quienes tratan ahora de comprobar si el hecho de estar más conectados socialmente también tiene algo que ver. Así­ lo indica un comunicado de prensa de la EP.

Janelle Wohltmann, del departamento de Psicologí­a de la citada universidad, comprobó si los adultos que aprendí­an a utilizar esta red social mejoraban su rendimiento cognitivo y la sensación de estar más conectados socialmente.

Wohltmann, cuya investigación está en curso, instruyó a 14 adultos que nunca habí­an utilizado esta red social o la habí­an utilizado al menos una vez al mes. Les pidieron hacerse ‘amigos’ de los de su grupo de entrenamiento y que publicasen en el sitio por lo menos una vez al dí­a.

Después, a un segundo grupo de 14 adultos que no habí­an utilizado Facebook fueron enseñados para utilizar otra Web Penzu.com, cuyas sesiones no implicarí­an ningún intercambio social. Se les pidió hacer por lo menos una entrada al dí­a, de hasta cinco oraciones para emular la brevedad de los mensajes de Facebook.

Antes de aprender el uso de estas tecnologí­as, los participantes del estudio, con edades comprendidas entre 68 y 91, completaron una serie de cuestionarios y pruebas neuropsicológicas, que miden las variables sociales, tales como los niveles de soledad y apoyo social, así­ como sus habilidades cognitivas. Las evaluaciones se realizaron ocho semanas después.

Los resultados indican que los que habí­an aprendido a usar Facebook realizan mejor (un 25%) ciertas tareas diseñadas para medir sus habilidades mentales. Mientras que los participantes de los otros grupos no experimentaron cambios significativos en el rendimiento.

«Mantenerse activo conduce a mejores rendimiento cognitivos», ha recordado esta experta, quien ha mencionado la literatura que defiende que las personas que están más comprometidas socialmente están más integradas en la sociedad y cuentan con un mejor rendimiento cognitivo en la época adulta.

No obstante. Wohltmann ha asegurado que hace falta un análisis adicional para determinar si el uso de Facebook hizo a los participantes que se sintiesen menos solos o más conectados socialmente, además para comprobar si el aspecto social ha contribuido a mejorar su rendimiento.

«Facebook es obviamente un fenómeno importante en nuestra cultura», ha señalado. «Empieza a haber más investigación sobre cómo pueden salir los jóvenes de las redes sociales pero, realmente, no sé sabe mucho sobre su implicación en adultos, un grupo demográfico muy grande que crece en Facebook, así­ que creo que es importante investigar más para averiguarlo», señaló la investigadora.

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